August 4th, 2020

2017

Журнал про научные эксперименты

Каждый раз на заправках засматриваюсь на старые журналы, которые они продают тем, кто забыл взять с собой чего-нибудь почитать. За последние лет 30 со мной такого не случалось (страшный сон!), но тем не менее всегда хотелось купить себе чего-нибудь — купил пару журналов, один про «50 самых важных научных экспериментов» (отличное пляжное чтение, дети вокруг так и роились, просили пересказать им своими словами, что это я там с такими красивыми картинками читаю!), а другой про «50 загадок науки» (говно страшное, хватило минут на 10). Эксперименты все более-менее знакомые, но в некоторых попадались какие-то неожиданные или интересные для меня моменты.

Эксперимент Эратосфена по определению радиуса Земли. В конце пишут, что в 1790 году было принято определение метра как одной миллионной четверти земного меридиана, и чтобы придать определению смысл, нужно было измерить этот самый меридиан. И для этого в частности нужно было измерить расстояние между двумя точками — выбрали Дюнкерк и Барселону. Триангуляция, от холма к холму, от шпиля к шпилю — проект занял 6 лет.

Эксперимент с преломлением света: засунем в стакан воды палочку => она выглядит «сломанной» на границе воды с воздухом. Меня поразило, что этот эксперимент впервые описал только Декарт. Понятно, что у массового наблюдателя очень долго не было ни прозрачного стакана, ни ровной ложечки, но всё равно, как-то удивительно поздно.

Эксперимент Ньютона по разложению белого света призмой. Нам, выросшим со знанием, что белый свет состоит из разноцветных лучей, одной призмы, раскладывающей луч на радугу, достаточно. А Ньютон задался вопросом: вот эти разноцветные лучики — это слагаемые белого света, или это его разные деформации? И для этого он поставил на выход вторую призму, собирающую радугу назад в белый луч. А потом перекрыл пространство между двумя призмами так, чтобы на вторую призму приходил только зелёный луч. И увидел, что вторая призма его всё так же разворачивает, но в белый свет не превращает, оставляет зелёным => то есть, это слагаемое, а не деформация.

Эксперимент Франклина по определению электрической природы молнии — запускание воздушного змея на металлической нити в грозу — сопровождается предупреждением: не пытайтесь повторить его сами! А ещё пишут, что во Франции молния попадает на 100-200 человек в год (очень много на мой взгляд), из них умирает 10-20 человек.

Эксперимент Кавендиша по определению гравитационной константы. Пишут, что ещё до него этим же пытался заниматься Ньютон, но точности приборов не хватало. В какой-то момент Ньютон предложил проводить измерения в горах — больше масса => большая чувствительность приборов. Когда наконец-то такой эксперимент провели, выяснили, что в ряде мест (например, Пиренеи) эффект строго противоположный — горы не прибавляют общей массы, а наоборот, свидетельствуют о меньшей плотности земной коры в этом месте. Они как бы плавают в мантии, и выпирают наверх исключительно из-за силы Архимеда (красивое слово — изостазия). Пишут, что этот же эксперимент провёл на Джомолунгме физик и географ Эверест — неожиданная этимология названия горы.

Эксперимент Вольта с батарейкой. Пишут, чем отличается французское слово «pile» от «batterie». Первое слово означает буквально «куча, наслоение» — а батарейка Вольта была составлена именно как наслоение разных пластин, откуда и её французское название «pile», которое впоследствии распространилось на все преобразователи химической энергии в электрическую, а потом и на другие варианты типа фотоэлементов (pile photovoltaique) или радиоизотопные источники (pile atomique). А слово «batterie» пришло от артиллерии, и означает объединение нескольких однородных элементов — батареек, аккумуляторов и пр. — в один. Вот почему батарейка по-французски — это не batterie, а именно pile.