June 2nd, 2016

green_fr

Pour la science № 460 — мелочи

Статья про tapirage — про него есть статья только во французской Википедии, не знаю, как его переводить. Да и как описывать, тоже.
Представьте себе, вы берёте попугая. Ощипываете его живьём. На маленькие ранки, на тех местах, где были перья, вы накладываете специальную мазь. Ждёте, когда у попугая отрастут новые перья — и эти перья будут совершенно другого цвета. Вот в этом и заключается «тапираж».

«Тапиражем» издревле занимались южно-американские индейцы. Таким образом окрашенные птицы считались у них чем-то особенно крутым. А когда птица умирала, наряды из их перьев носили только самые большие вожди. Как следствие, рецепты изготовления той самой специальной мази хранились в тайне, и теперь, когда народы, практиковавшие «тапираж», исчезли (осталось последнее племя, практически без контакта с нашей цивилизацией, первый контакт с ними был в 1970-х годах — фантастика какая-то), мало кто способен понять, как это работало, или повторить эффект. В музеях хранится несколько «тапирированных» костюмов, и учёные постепенно разгадывают секрет, типичный reverse engineering.

Пишут, что цвет пера можно объяснить либо пигментом (есть молекулы, поглощающие одни частоты и отражающие другие), либо структурой (перо представляет собой периодическую решётку, отражения некоторых частот складываются). Первый тип в свою очередь тоже делится на вса класса — пигменты, которые вырабатывает сам организм, и пигменты, которые попадают в тело птицы через еду (цитируют мой любимый пример с фламинго, розовый цвет которых обусловлен пигментом из съеденных ими креветок. здесь ещё уточняют, что в креветки этот пигмент тоже попадает снаружи — изначально его синтезируют какие-то водоросли). «Тапираж» действует на оба эти механизма — он одновременно вводит в организм попугая новые пигменты, и ещё какие-то вещества, меняющие структуру перьев.

В конце статьи дисклеймер в духе «при написании этой статьи не пострадало ни одно животное» — пишут, что мази, для которых сохранились хоть какие-то рецепты, ужасно токсичны. А нужные попугаи все как один в Красной книге. Поэтому эксперименты возможны только в исключительных случаях и под наркозом. Да, они разработали механизм наркоза для птиц...


Статья про невидимые чернила. Помимо очевидного использования в тайнописи, их использовали и «в мирных целях». Ведь принцип невидимых чернил в том, что некая субстанция меняет свой цвет при неких внешних условиях (вода, свет, тепло).

Например, делали «барометрические куклы», платья которых меняли цвет при приближении дождя. Название «барометрические» не имеет никакого отношения к изменению давления, «чернила» платья реагировали на повышение влажности.

Или делали веера (точнее, écran à main), которыми прикрывали лицо, сидя рядом с камином. Например, можно нарисовать на веере голые деревья и зимний пейзаж, а поверх «невидимыми чернилами», которые проявляются от жары, — распустившуюся листву.