October 11th, 2012

2017

Pour la science (№ 420) — гелий

История производства гелия. На Земле его достаточно мало, в основном в виде примеси к природному газу и побочного продукта деятельности ядерных электростанций. Долгое время США складывали гелий в резервуары, толком не зная, что с ним делать (мне нравится эта предусмотрительность), но постепенно применения нашлись (защитный инертный газ, низкие температуры), причём очень скоро потребление догнало и перегнало производство.
А в 2000-х годах начался настоящий гелиевый кризис, цены взлетели в несколько раз.

Авторы в частности предлагают вводить рынок проката гелия — газ инертный, после использования его можно вернуть хозяину :-)


Отдельная глава про гелий-3, на котором после 2001 года США начали делать детекторы радиации.
За 10 лет резервы этого газа были выбраны на 80%, его стоимость сейчас примерно 4000$/литр.

Китай сейчас запускает программу добычи гелия-3 на Луне, обещают начать в 2025 году.


Известная история взорвавшегося немецкого дирижабля, после которого на этом виде транспорта поставили жирный крест. Оказывается, изначально конкретно этот аппарат был рассчитан на использование гелия, но США в 1930-х годах ввели эмбарго на экспорт гелия в фашистскую Германию, и дирижабль перестроили под горючий водород.
Транспортные сообщения не разорвали, и дирижабль сгорел в США же.