August 31st, 2011

2017

Pour la Science (№ 406) — мелочи

Статья об атрофировании мышц у космонавтов. Французские (кто бы сомневался) учёные нашли средство — красное вино! Оказывается, в отсутствие мышечной активности потребление красного вина замедляет деградацию как мышц, так и костей.

Наверняка, эти же учёные в своё время открыли, что оптические приборы нужно протирать исключительно этиловым спиртом...


Все нормальные реки постепенно засоряются песком и илом, и только дно реки Нигер очищается от песка, опускаясь на несколько сантиметров в год. Оказывается, там существует профессия «pêcheurs de sable» (дословно «рыбак за песком») — люди ныряют до дна реки (несколько метров), набирают там миску песка и поднимают его наверх, в лодку.
С нынешним бумом строительства потребности в песке возросли, дно реки выгребают интенсивно — уровень воды заметно падает, мосты теряют устойчивость и т.д. и т.п.


Не знал раньше, зачем нужны отпечатки пальцев (зачем нужны в природе, а не в криминалистике). Оказывается, это как покрышки на шинах — увеличивается сцепление с хватаемым предметов, по канавкам убирается лишняя вода.

Похоже, что аналогичное объяснение и у морщинок на пальцах, когда их долго держат в воде — при контакте с предметом в воде мелкие бороздки отпечатков уже не справляются с отводом воды (возвращаясь к автомобильной ассоциации, это называется аквапланирование), и кожа пальца меняет свою форму, приобретая большие канавки, сморщиваясь.


Встретил цифры потребления электричества компьютерами во всём мире — 900 тераватт-часов в год.
Для сравнения, общее потребление электричества — 17000 тераватт-часов за тот же год.


Кулинарно-химическая рубрика, автор задался вопросом, как готовить песто. Какой-то крутой повар ему сказал, что базилик нужно разминать только пестиком и только в ступке, никак не кухонным комбайном. И автор задумался: насколько обосновано это требование, не просто ли это дань традициям? Нельзя ли упростить рецепт, перейдя на кухонный комбайн?

Оказывается, перемолотый комбайном базилик красивее перемолотого вручную (ярко-зелёный цвет против буроватого), более того, его вкус существенно сильнее и ярче. Но перемолотый вручную базилик гораздо дольше сохраняет во рту свой вкус.
После объяснения эффекта, автор переходит к выводу: перемалывать часть в ступке, часть в комбайне и смешивать, сохраняя преимущества обоих методов. Упростил рецепт, называется.


Статья упомянула кватернионы — в двух словах, расширение идеи комплексных чисел (2 компоненты) на 4-мерное пространство.
Аж ностальгия нахлынула — на первых курсах института, когда мы учили C++, я наткнулся на статью о кватернионах, точнее об их возможном применении в компьютерной графике (умножение кватернионов очень хорошо описывает повороты в 3-мерном пространстве). И я написал свою первую (и едва ли не последнюю) программу на C++, реализующую класс кватерниона.

А сама статья про октонионы — следующее расширение принципа, которому 200 лет не могли найти никакого применения, а сейчас активно применяют в теории струн.
2017

Pour la Science (№ 406) — осы-паразиты

Продолжение ставшей уже любимой у меня темы ос-паразитов. Нервным и детям лучше не читать...

Описывается оса, парализующая божью коровку, чтобы потом отложить своё яйцо у неё в животе. После вылупления личинка, как обычно, съедает внутренности божьей коровки, но не целиком, а так, чтобы та всё ещё оставалась живой, пусть и парализованной.

Затем личинка вылезает из божьей коровки и плетёт себе кокон, да так, чтобы божья коровка обхватывала его лапками. Тесты подтвердили, что защищённый таким образом кокон существенно меньше едят птицы — сравнивали с просто так оставленными коконами, но также и с коконами, прикрытыми панцирями мёртвых божьих коровок.

И, наконец, самое интересное — после того, как из кокона вылупливается оса, в 25% случаев божья коровка со словами «как же долго я спала» возвращается к обычной жизни.
Волки-оборотни нервно курят.