August 25th, 2008

2017

Обзор прессы : Pour la science

Ещё раз об удивительной планете, на которой мы живём. Рекордсменом недолгожития у четвероногих является один из хамелеонов, живущий всего 4-5 месяцев. При том, что до рождения он ещё 9 месяцев находится в яйце. Очевидно, что яйцо никто не высиживает.

Статья про "молекулу доверия" - белок, повышение концентрации которого в крови вызывает увеличение доверия к незнакомым людям.

Во-первых, как меряют доверие? Эксперимент: игрокам А и Б дают по 10 евро. Игрок А может перевести некоторую сумму (x) игроку Б. Ведущие игры добавляют к этой сумме ещё 2x. После чего игрок Б - в благодарность за оказанное доверие - может перевести назад игроку А любую сумму.
Правда, читая приведённый пример (А переводит Б 6 евро, тот получает 18 и "справедливо" хочет поделить выигрыш пополам), я задумался, сколько людей понимает "пополам" в данном контексте как 9 на 9, а сколько - 12 на 6? А точнее обратный вопрос: если человек в данной ситуации вернул 9 евро, нужно ли его считать неблагодарным, или он просто не подумал?

Молекулу доверия, к счастью, невозможно ни распылять в воздухе, ни добавлять в пищу. Зато у беременных женщин этот белок синтезируется на полной мощности - этим же механизмом вырабатывается привязанность матери к ребёнку. Надо этим как-нибудь воспользоваться...

Шикарное доказательство существование Бога: Бог идеален, лучше всего остального. При прочих равных, лучше тот, кто существует, чем тот, которого нет. Значит Бог есть.
Вариация: Бог самый большой. Предположим, его нет (он есть только в нашем воображении). Тогда существо, такое же, как он, но которое есть и в реальном мире, было бы больше. "Доказано" от противного.

Предположим, ветер дует со скоростью 50 км/ч. С какой максимальной скоростью может ехать безмоторный парусник?
Рекорд пока что около 150 км/ч, т.е. ровно втрое больше, чем то, что думал я.

Вот я читаю объяснение, а меня не покидает ощущение с третьего курса института. Нам объясняют прецессию гироскопа. Формулы вроде как все правильные, а результат мозги принять отказываются!
Так и тут. В двух словах: предположим, парусник движется перпендикулярно ветру, поставив парус под 45°. Максимальная скорость парусника при этом равна скорости ветра.
Перейдём теперь в систему координат парусника: дует ветер, да ещё и сам он едет, относительно него ветер уже не вбок дует, а под углом 45°, и скорость его уже в корень из двух выше.
Поправим парус и зацикливаем процедуру.

А под конец статьи fine tuning - скорость ветра не постоянна по высоте, а каждой скорости соответствует свой оптимальный угол (см. выше). Поэтому паруса делаются с возможностью перекручивания, хотя твёрдый парус отражал бы ветер качественнее. В проекте изготовление жёсткого паруса с моторчиками, придающими ему нужную форму...
2017

Pour la science : статус женщин в Месопотамии

В качестве аннотации статьи история о "шумерской Еве". Её имя - Нинти - означает "женщина-жизнь". Но в принципе его же можно перевести и как "женщина-ребро". Неправильный (второй) перевод, как считается, положил начало странной легенде о ребре Адама.

Мне вот что интересно. Вот мы регулярно хихикаем над дурными переводами (я не рассказывал, как в Неапольской пиццерии мы обнаружили надпись "конец для удовольствия", являвшуюся переводом с английского "tips for pleasure"?) А как давно появилась эта возможность? Вот из этого примера видно, что дурные переводчики были всегда. Но насколько велика была вероятность, что кто-то другой заметит ляп? Какие есть древние документы с таким вот хихиканьем над чьей-то лажей в переводе?

Вскользь упоминают революционную идею фильма "Приморский бульвар" - страхование свадьбы.
Приводится очередная глиняная табличка клинописью с брачным контрактом, по которому сторона, расторгнувшая брак должна выплатить второй стороне заданную сумму денег.

О разделении пола биологического и юридического.
Найдено несколько документов об усыновлении собственных дочерей.
Именно усыновлении, а не удочерении, чтобы юридически дочь стала сыном. Не столько для наследства, сколько для непрерывности рода.

Нашёл если не отгадку, то хотя бы шаг к ней, на давно мучащий меня вопрос: зачем нужны были глиняные домики, выставленные в месопотамских залах Лувра (не смог, к сожалению, фотографию найти). Среди пришедших в голову вариантов были:
1. Модель будущего дома, изготовленная архитектором для клиента.
2. Модель реального дома, для отсылки почтой "смотри, какой у меня дом".
3. Кукольный домик.
В журнале подписали картинку "sanctuaire miniature", не объяснив, впрочем, зачем именно он был нужен.

Рассматривая дискриминацию женщин, автор не смогла не пройтись по современному обществу.
Оказывается, до 1974 года во Франции адюльтером считалась любая измена женщины, а мужчина для адюльтера должен был переспать с кем-то если не в супружеской кровати, то хотя бы по месту жительства.
Что объясняет как классические "гостиницы на обеденный перерыв", так и наличие garçonnières - "холостяцких" квартир.

Замечательное слушание в суде. Муж застал жену с любовником, связал их прямо в постели и вытащил вместе с кроватью в суд. Где, как отмечает автор, преступление было зафиксировано (l'Assemblée constate l'infraction), и суд вынес соответствующие наказания прелюбодеям.

Статья про первого автора. Долгое время шумерская литература была анонимной - тексты рассматривались как произведения богов, люди лишь записывали их, так что речь идёт об авторах, утверждающим своё авторство, которых, к тому же, мы можем идентифицировать хотя бы по имени.

С первым автором не всё ещё понятно: что писала она сама, что писали про неё, а что ей просто приписывали, поскольку её имя стало чуть ли не нарицательным.
Мне больше понравилась история второго автора, написавшего акростихом поэму из 27 стихов. У каждого стиха все строки начинались с одного и того же слога, прочитав же эти слоги, мы получаем "Я Saggil-kînam-ubbib, великий волшебник, служитель богов и царя". Тут уж авторсво оспаривать сложно.
2017

Pour la science : честная птица


Одна из любимых тем - альтруисты против эгоистов. Статья про птичек, не умеющих врать. Ситуация проста:
1. Всем животным регулярно нужно разруливать конфликты (кому территорию, кому самку, кому еду и т.п.), обычно они разруливаются силой.
2. Но ведь если животные могут честно заявить о собственных силах (а точнее ещё и о серьёзности намерений, общей агрессивности и т.д.), то конфликт можно разобрать, не доходя до драки, сэкономив силы обеих сторон.
3. "И тут мне как начало везти!" - какой же дурак будет в таком случае правду говорить? Вся система, построенная на доверии, летит к чёрту.

Так вот, указанные птички (и не только они) таки говорят только правду.

Объяснить такую честность можно либо физической неспособностью животных воспроизводить нечестный сигнал, либо теорией гандикапа (грубо говоря, природа привязала к каждому выгодному сигналу такое неудобство, что позволить его смогут только действительно самые сильные).

Пример первого варианта: критерием физического здоровья самца, сигналом для привлечения самок является наличие у него большого репертуара. Репертуар этот появляется исключительно при общении с отцом. Чем дольше живёт отец, тем больший репертуар (вместе с генами, позволившими ему так долго прожить) он передаст своим птенцам.

Кстати, в статье используются два слова для "птенец": poussin и oisillon. Первый скорее моложе второго, а так разницу я не уловил.

Пример второго варианта: сигналом "иду на вас", сигналом для отпугивания самца, вторгшегося на территорию птички, является тихое пение в унисон захватчику. Физически это может позволить себе каждый, но тихое пение слышит только захватчик, а следовательно для остальных самцов эта территория кажется пустой, что увеличивает риск следующего захвата.

Из этой же статьи: самцы по голосу узнают друг друга. Типичный ответ на песню соседа - песня, которая есть и в репертуаре соседа, и в репертуаре отвечающего.